Qué dice la ciencia sobre el tratamiento paliativo del cáncer con cannabis

Qué dice la ciencia sobre el tratamiento paliativo del cáncer con cannabis es sin duda una pregunta que nos tenemos que hacer

Los enfermos de cáncer de la República Checa tienen derecho legal a acceder al cannabis terapéutico, que se supone ayuda a controlar los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia. ¿Cuál es la evidencia científica de este tratamiento?

En la actualidad, los oncólogos ofrecen una amplia gama de usos para el cannabis, especialmente en el ámbito de los cuidados paliativos (de apoyo, es decir, no destinados a curar, sólo a ayudar a aliviar los síntomas) para los pacientes con cáncer.

Se trata de pacientes que sufren dolores asociados a la enfermedad, o que se ven gravemente afectados por los tratamientos de radioterapia y quimioterapia, y por los fármacos sintéticos que les han recetado para aliviar estos dolores y otras afecciones.

¿En qué puede ayudar el cannabis?

A mediados de 2013 se publicó uno de los estudios más amplios y complejos realizados hasta la fecha sobre el consumo de cannabis entre pacientes con cáncer. Médicos israelíes del Centro Médico Rambam de Haifa estudiaron los efectos de los cannabinoides en la supresión de los problemas de salud que se producen en los pacientes durante la quimioterapia y la radioterapia, así como los resultados de los efectos secundarios de los medicamentos recetados que suelen ayudar con estas enfermedades.

En el estudio, de ocho semanas de duración, participaron 156 pacientes que rellenaron un cuestionario con una lista de sus problemas más frecuentes antes de iniciar la terapia con cannabis, valorando en una escala de 0 a 4 la intensidad de diversas complicaciones asociadas a su cáncer.

Los autores afirman que «la lista de problemas relacionados con el cáncer y los posibles efectos secundarios del tratamiento de quimioterapia o radioterapia (posiblemente también fármacos sintéticos diseñados para suprimir los efectos secundarios de dicho tratamiento) incluía insomnio, dolor, picor, estreñimiento, pérdida de apetito, pérdida de peso excesiva, mareos, cambios de humor frecuentes, náuseas y vómitos».

tratamiento con cannabis

A partir de los cuestionarios cumplimentados, los pacientes recibieron una cantidad predeterminada de cannabis para consumir durante las ocho semanas siguientes y disfrutar y registrar los cambios en los problemas observados. Tras el periodo de prueba, se les invitó a volver al hospital, donde volvieron a rellenar el mismo cuestionario que antes de iniciar la terapia con cannabis. Veinticinco pacientes interrumpieron el tratamiento durante la primera semana de tratamiento.

Los resultados de los 131 pacientes que completaron el estudio fueron bastante claros, se lee en la conclusión: «Desde la segunda entrevista quedó claro que había una mejora significativa en todos los signos medibles. Al mismo tiempo, no hubo más efectos secundarios que una ligera alteración de la memoria a corto plazo en unos pocos pacientes… Aunque todavía no se han realizado estudios con grupos de control, los efectos positivos del cannabis en este estudio son suficientes para justificar el uso del cannabis en un curso de tratamiento paliativo para pacientes con cáncer.»

Natural frente a sintético

Los efectos del cannabis también pueden favorecer la salud mental, algo importante en el tratamiento del cáncer, tanto para el paciente como para su entorno. Además del conocido psicotrópico tetrahidrocannabinol (THC), otros cannabinoides pueden aliviar la ansiedad y la depresión, como el CBD, que, entre otras cosas, inhibe los efectos psicoactivos del THC.

En cambio, muchos fármacos convencionales recetados a pacientes con cáncer, como los sedantes haloperidol y droperidol, pueden tener efectos secundarios no deseados en forma de sequedad emocional, frecuentes cambios de humor, hipotensión arterial o deterioro de la motricidad extrapiramidal (la capacidad del organismo para coordinar movimientos), entre muchos otros.

Un informe de 1999 del Instituto Americano de Investigación Sanitaria (Instituto de Medicina) afirma: «Para los pacientes que sufren náuseas y vómitos intensos, los comprimidos no suelen ser adecuados porque no pueden tragarlos ni retenerlos en el estómago. El tiempo que transcurre entre el uso del polvo y su efecto tampoco es deseable. Así, en el tratamiento de las náuseas debidas a la quimioterapia, la inhalación de cannabinoides (pero idealmente no fumar directamente, sino, por ejemplo, la vaporización) aparece como la vía de administración preferida «.

¿Quieres una pastilla de cannabis?

Los pacientes también pueden obtener alivio con THC sintético, que se vende como Marinol y se utiliza por vía oral en forma de cápsulas. Sin embargo, una investigación publicada recientemente por GW Pharmaceuticals en el Reino Unido ha demostrado que el Marinol no es comparable a la planta de cannabis cuando se trata de aliviar el dolor. También la sinergia de cannabinoides es importante porque los diferentes cannabinoides son principalmente CBD (cannabicromeno) y CBD con THC: sólo la sinergia de estos principios activos del cannabis ayuda más a los pacientes. Por eso el marinol sólo se administra para favorecer el apetito y los síntomas de las náuseas, pero no para controlar el dolor. Y la inhalación de cannabis resulta ser el método preferido debido a las dificultades antes mencionadas para que los pacientes traguen las pastillas.

Un informe elaborado para la Cámara de los Lores británica en 1998 afirmaba, entre otras cosas: «Para los pacientes que han probado ambos métodos, el marinol no suele ayudar y el cannabis natural se considera el fármaco más eficaz.»

Las pruebas que apoyan el uso del cannabis para los cuidados paliativos en oncología son suficientes, ahora lo único que hace falta es que los funcionarios del Ministerio de Sanidad checo y el SÚKL empiecen a hacer su trabajo y permitan a más pacientes acceder a este fármaco altamente eficaz y no tóxico.

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